2020布克奖长名单出炉文坛新人或将成为最终黑马

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英国当地时间7月28日,“当代英语小说界的最高奖项”布克奖公布了今年的长名单。此次的入围作品中,除了已经斩获两次布克奖的作家希拉里曼特尔(Hilary Mantel)的《镜与光》,处女作的比例较高,其中有8部作品来自首次出版作品的小说家。布克奖基金会的文学总监加比伍德(Gaby Wood)说:“这是一个异常高的比例,尤其令评委惊讶” “显然,震撼人心的故事可能出自意料之外并且以陌生的形式出现,这份万花筒般的名单对我们就是一个提醒。”

另一个值得注意的地方是,此次名单中的少数族裔作家比例也不低。评委会主席玛格丽特巴斯比说:“少数族裔的声音很少被听到,他们的故事新鲜,大胆而有趣。最好的小说串联起读者与他人的生活,分享我们自己无法想象的经验,并且能够对角色产生认同感。”

9月15日评委会将从本次的13本入围作品中选取6本进入短名单,而最终的获奖作品会在11月宣布。

本书以十个相互关联但独立的章节讲述有关爱情的故事,由雷切尔(Rachel)和伊丽莎(Eliza)这对夫妇的爱情生活串联起多个著名的哲学实验,每个章节从不同的角色角度出发,并衍生出 对这些哲学实验的思考。 这部作品被评为“极具原创性的,风格迥异的小说,融合了英美分析哲学、现实主义社会戏剧和未来派科幻小说”。

1935年,埃塞俄比亚,墨索里尼军队的威胁日益逼近,女佣Hirut鼓励其他女性拿起武器捍卫自己的土地,她们想要做的不仅仅是照顾伤员和埋葬死者,在战争中,Hirut不幸成了意大利最恶毒的军官之一的俘虏,而属于她个人的战斗才刚刚打响……

这部小说点亮了那些曾战斗过却被非洲及欧洲的历史所抹去的女兵们,作者MazaMengiste就出生在埃塞俄比亚的斯亚贝巴,在这个故事中她对战争中的女性力量展开了一次迷人的探索。 作为《不安之地》(Nervous Conditions,1988)的续作(《不安之地》曾被BBC评选为影响世界的100本书之一),《这具悲惨的躯壳》被评委称赞为“一部极富勇气、高尚、扣人心弦且历史罕见的小说”。

《舒吉贝恩》讲述了这样一个故事:1981年,格拉斯哥(Glasgow),在这个濒死的城市,贫困率居高不下,人们亲眼见证生活的希望渐渐熄灭。艾格尼丝贝恩(Agnes Bain)却一直活在幻想的泡影——一座带前门的大房子,一种可以完全靠花钱买来的生活——完美得像她那口漂亮的假牙。当她的嬉皮士丈夫离她而去,她才猛然发觉她和自己的三个孩子被困在了一个被撒切尔主义摧毁的矿业小镇。艾格尼丝转而向酒精寻求安慰,她的孩子们一个接一个地试图拉出沉溺酒精的母亲,但于事无补,为了自救,他们只能选择抛弃她。

但只有她的儿子舒吉贝恩,怀抱着最大的爱与希望,陪伴母亲左右。但舒吉也有他自己的烦恼,尽管他尽可能地想过一个正常男孩的生活,但每个人都认为舒吉是没有正常的权利的。艾格尼丝想要支持和保护她的儿子,但她的酒瘾吞蚀了身边每个人对她的友善,包括儿子舒吉。

这部小说揭露了贫穷的残酷、爱的种种限制以及一种空洞茫然的骄傲,这本书作为道格拉斯斯图尔特的处女作,既扣人心弦而又令人心碎嗟叹,它探索了父母与子女之间复杂的亲情,而只有孩子才能给予他们受了伤的父母,永不沉没的爱。

作者道格拉斯斯图尔特在格拉斯哥这座城市出生,并成长于此。在小说创作以外,他是一名时装设计师,《舒吉贝恩》作为他的第一部小说大获成功。

《焦糖》讲述了一个有关背叛的爱的故事。但却不是发生在恋人之间,而是在母亲与女儿之间,作者AvniDoshi像一个散发着凌冽之光的刀片,用其尖刻的机智,试图在故事中试探人性,突破我们对于亲近之人的所知,并且在某种程度上,也是对我们自身的审视与探索。

本次另一位凭借新作入围的是加布里埃尔克劳兹,他的小说《他们的世界》是一部自传体小说。成长在一个波兰家庭的加布里埃尔从小就被犯罪和帮派生活所吸引,也曾经历过暴力犯罪的生活,而现在,尽管他已远离过去的世界多年,但他试图通过写作来还原那个属于少年加布里埃尔的世界。书中有关暴力与罪案的情节紧张而刺激,因为它并不是出自一个站在暴力外围观察者的视角,它参杂着亲历过帮派、毒品与的作者本人复杂的道德思考,是一本挑战传统的,独特犯罪小说。

1536年的英国,内部的叛乱和外部的入侵威胁都将亨利政权逼入崩裂的境地,这种情况下,克伦威尔凭借着智慧及强大的想象力,在未来的镜子中预见一个崭新国家的光芒。但是,一个国家,或者说一个人,能够像剥皮般摆脱过去吗?

在《镜与光》中,作者追溯了托马斯克伦威尔(这个不知从哪里冒出却最终爬到权力高峰的男孩)的最后几年,小说为其提供了一个关于捕食者和猎物的定义肖像。这是一个关于现在和过去,皇室意志和一个普通人的愿景之间激烈竞争的故事——一个现代国家如何通过冲突、激情和勇气实现自我。

《镜与光》为希拉里曼特尔的“克伦威尔”三部曲画上了圆满的句号,她的另两部小说《狼厅》和《抬起尸体》均获得布克奖。若曼特尔此次最终获奖,那么她将成为史上第一位三次获得布克奖的作家。至今仅有四位作家曾两次获得布克奖,另外三位分别是玛格丽特阿特伍德(Margaret Atwood)、彼得凯里(Peter Carey)和J.M库切(JM Coetzee)。

主人公坦布扎伊(Tambudzai)居住在哈拉雷市中心的一座破旧青年旅社里,在从一份停滞的工作中辞职后,对于前途的巨大焦虑侵袭而来,想象中的未来与现实生活的痛苦对比最终把她逼到了崩溃的边缘。

在这部紧张而又充满着心理张力的小说中,作者Tsitsi Dangarembga将一个年轻女孩设定在一个新生的国家之中,一切似乎充满希望和巨大的可能性,但这个故事却旨在告诉我们,当希望离我们而去,生活最终会走向何方。

华莱士( Wallace )整个夏天都在实验室里培育一种微小的蠕虫。他在中西部一所湖畔大学攻读生物化学学位,大学四年来的生活与他在阿拉巴马州的童年截然不同。他的父亲几周前去世了,但是华莱士没有去参加葬礼,也没有告诉他的朋友们。出于自我保护的原因,他已经习惯了与最亲近的人保持谨慎的距离。但是,在一个暴雨的夏夜,被毁的工作和继而发生的一系列激烈冲突,迫使华莱士努力克服过去的创伤,去面对未来的问题。

《真实生活》巧妙地放大和缩小生活的焦点,这是一个深刻而感人的故事,它描写了关于欲望和克服内心痛苦的情感代价。

《无限之形》的两个主人公:拉米埃尔哈南(Rami Elhanan)和巴萨姆阿拉明(BassamAramin)住得很近,却身处完全不同的两个世界。拉米生活在以色列。巴萨姆生活在巴勒斯坦。拉米的车牌是黄色的。巴萨姆的车牌是绿色的。拉米开车到约旦河西岸需要15分钟。而同样路程,巴萨姆开车需要一个半小时。两人都失去了女儿。拉米的13岁女儿斯曼达在和朋友外出购物时被自杀式炸弹袭击身亡。巴萨姆10岁的女儿阿比尔在学校外被一名边防打死,她口袋里有一串糖果做的手镯,她还没来得及吃。这样的两个人成了最好的朋友。

这部小说向我们发问:在最珍贵的东西丢失之后,我们要如何继续生活?这是一部史诗级的小说,作者科伦麦肯跨越几个世纪的时间和多个大陆的地理距离,将时间、艺术、历史、自然和政治串联拼织成一块属于友谊、爱、失落与归属的魔毯。

科伦麦肯的小说《大西洋》曾列入2013年布克奖长名单,他之前的小说《让大世界旋转》获得国家图书奖和都柏林文学奖,并曾获得《纽约时报》畅销书奖。

该书由一名黑人保姆被指控绑架了她雇主家的白人女孩而开场, 《如此有趣的时代》是凯莉里德的处女作。 带着同理心和犀利的社会评论,这部小说通过讲述一个成年人在复杂现实面前,出于错误的原因而做出正确选择的后果,探讨了一段交易关系中的尴尬——让一个陌生人成为“家人”究竟会带来些什么。

米伽绝不属于你所见过最修边幅、最光鲜的那类人,他的个性有些古怪但很讨喜,他有着自己独特的生活方式,稳定且平静。但仿佛一夜之间,生活开始失衡,他的女性朋友卡西娅(三十年来,米伽拒绝称呼任何人为“女朋友”)将仅仅因为一只猫而面临被驱逐的命运。接着,一个十几岁的少年按响了米伽的门铃,并声称是他的儿子,对于这样的惊喜,米伽显然没有做好应对的准备……

《路边的红发女孩》讲述了一个男人的内心世界,这个男人米伽发现周身的世界有时是遥远而不可及的,这个故事同样也关乎爱情——与平庸的差异让我们变成独一无二的存在。

《山中黄金知多少》讲述了关于淘金与华人移民的故事,作者是美籍华裔C Pam Zhang。小说的故事背景设置在淘金热时期,一个架空的美国西部,主角露西和山姆(分别是十二与十一岁),背着父亲的尸体,在无尽的荒野中游荡,一路伴随着水牛的尸骨和地上的虎爪印,找寻合适的埋葬父亲之地。这是一个有关兄弟姐妹们并肩与记忆中、美国梦幻想作战的故事,是一部关于寻找家庭与财富的小说。

《新的荒野》描写了困境对亲情的拷问,在对母爱做出深沉叙述与人文描写之外,这部作品也着眼于过度开发的人类对自然的蔑视以及对回归荒野生活的想象。评委们 称其为 “ 美妙的 ……充满紧张的未来感冲击的小说 ” 。

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